美加速发展太空军谋取制天权

美国太空军最近动作频频,继首次担负作战支援任务、首次列装“进攻型”装备后,又首次发射卫星,并宣布“太空栅栏”雷达系统正式运行。与此同时,美国媒体极力渲染他国太空威胁,为太空军加速发展制造舆论环境。

“太空栅栏”正式运行

据美“防务新闻”网站报道,美太空军3月27日宣布,其“太空栅栏”雷达系统正式运行,已具备初始作战能力。该系统是一款S波段的相控阵雷达,能跟踪太空中10厘米大小的目标(包括地球同步轨道、中轨道和近地轨道上的军民用卫星、燃料耗尽的末级火箭和空间碎片等),并能识别目标、描述目标特征。去年3月参加测试时,该系统曾探测到印度反卫星试验产生的轨道碎片。

据介绍,美国防部主要依赖“太空监视网络”系统跟踪超过2.6万个太空目标,它包括多部大型雷达和光学望远镜。“太空栅栏”合同于2014年授予洛克希德·马丁公司,总价值约9.14亿美元。该系统由位于阿拉巴马州亨茨维尔的第20太空控制中队负责运行,可帮助“太空监视网络”扩大太空目标数据库。

分析人士指出,S波段雷达比L波段或P波段雷达探测精度高,更容易探测小型目标,为美太空军监视他国卫星并进行反卫星作战奠定基础,不过“太空栅栏”目前只有一个设在马绍尔群岛夸贾林环礁的雷达站,不利于对小型目标持续跟踪。

除“太空栅栏”成军外,美军搬迁到澳大利亚的“太空监视望远镜”最近首次在“新家”投入使用。该望远镜由美国防高级研究计划局开发,直径达3.5米,可探测垒球大小的目标,2016年移交美空军后曾部署于新墨西哥州的白沙导弹靶场,未来将在南半球负责太空监视。

首次发射通信卫星

在宣布“太空栅栏”正式运行的前一天,美太空军发射了自组建以来的首颗卫星。第45太空联队在社交媒体上宣称,“没有什么能够阻止航天发射任务”。

报道称,这颗卫星是美军第6颗、也是最后一颗“先进极高频”通信卫星,价值10亿美元,由“军事星”通信卫星升级而来,旨在为美国提供全球范围内的加密通信网络,具有反拦截和反监测能力。此次发射由于液压故障推迟了80分钟。

据专家介绍,美国军事通信卫星包括宽带、窄带和受保护3个系列。这次发射的“先进极高频”通信卫星,就是受保护系列通信卫星的第三代,主要负责与战略和战术作战直接相关、对安全性和保密性要求高的信息传送,具有防截获、抗干扰等能力,包括抵抗核武器造成的电磁干扰。单颗“先进极高频”通信卫星可提供比整个“军事星”系统还大的容量。

极高频卫星在30至300GHz的毫米波频段工作,和5G移动通信工作频段相似,相对于特高频和超高频卫星,其波束窄、容量大,抗干扰和抗截获能力强,可提供的频带宽,能大幅缩小和减轻系统使用的部件尺寸和重量,是目前最先进的一类通信卫星。它还可以有效减轻现有频谱拥挤现象,利用较小的天线阵进行定向发射,从而降低敌方截获概率。同时,该系统兼容之前的“军事星”系列终端,可适配机载、舰载、车载和便携终端。

如果说前段时间美太空军装备卫星通信干扰装备是为提高其“攻”的能力,那么本次发射通信卫星将很大程度提高其“防”的水平,使其在卫星通信攻防战中占据一定优势。

极力渲染他国威胁

在加速发展太空能力的同时,美国极力渲染他国太空威胁,为自身投资太空系统寻找借口。多家美国媒体3月30日称,美国的多个对手正在积极投资并发展反卫星系统,包括激光系统、核动力干扰系统和能够接近美国航天器的卫星。

报道称,根据美国安全世界基金会最新发布的《全球反太空能力年度报告》,俄罗斯、伊朗等国都在研究反太空武器,试图通过动能或非动能武器瘫痪太空系统。报告强调,2019年有4个致力于提升太空能力的国家,分别是印度、日本、法国和美国,其举措包括成立新的军事组织专门处理与太空相关问题等。此外,北约去年12月宣布太空为“作战领域”。

报告认为,除美俄外,法国、印度、日本、伊朗等国都在反太空领域投入资金。去年最明显的反太空案例来自印度,印度去年3月成功进行反卫星实验,用导弹成功击毁一颗在轨卫星,并在近地轨道产生大量碎片。

该基金会总监韦登提出要密切关注俄罗斯,因为他“对俄罗斯反太空计划的广度感到震惊”。据称,这些计划包括“努多尔河”导弹系统,它从地面发射可拦截近地轨道上的目标;3个用于实现与卫星近距离接触的项目;重启上世纪80年代的计划,使用一架伊尔-76MD-90A运输机携带大型激光器,摧毁或致盲卫星;一款新型核动力军事卫星,其用途很可能是从太空进行电子战。此外,俄还对太空态势感知能力进行“大规模升级”。

提及美国的反太空能力时,这份报告只是轻描淡写。报道称,美军将发展重点放在提升“太空态势感知能力”和“防御性反太空能力”上,美国是最依赖太空的国家,“想要赢得未来战争,就必须发展相关能力”。

(责编:陈羽、黄子娟)

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